mardi 16 mars 2010

Café Greenwich opnieuw open in november

Café Greenwich opent deuren in november © James Cridland

Brussel - Café Greenwich zal de deuren opnieuw openen in november. Daarmee komt er een einde aan de onzekerheid rond het bekende schaakcafé. Het etablissement in de Karthuizersstraat is al drie maanden gesloten voor verbouwingen.

Het pittoreske schaakcafé uit 1907 in het centrum van Brussel sloot bijna drie maanden geleden de deuren. Na speculaties over een definitieve sluiting wordt de Greenwich volledig opgelapt. “We willen niet alsmaar blijven oplappen en hebben beslist om het in één keer goed te doen,” zegt de Nederlandse eigenaar Kees Eijrond. “Het café is daarom gesloten en we hebben de nodige vergunningen op zak.”

De restauratie gebeurt door het Gentse architectenbureau Robberecht en Daem. “We zijn hier echt op een punt dat ingrijpen noodzakelijk is,” zegt architect Paul Robberecht. “Er is betonrot, infiltratie van water en vervuiling.”

Glazen koepel
De voorgevel en het interieur krijgen een opknapbeurt. In de kelder komt er een nieuwe keuken en de originele toiletten worden wat groter gemaakt.

Ook de achterzaal met de indrukwekkende glazen koepel wordt onder handen genomen. Na de verbouwingen zal de zaal daardoor weer toegankelijk zijn voor bezoekers.

“Ik denk dat de koepel door niet veel mensen al is gezien,” zegt Eijrond. “Het is een glas-in-loodraam uit het begin van de twintigste eeuw. Maar het was broodnodig aan onderhoud toe. Dat is ook de reden waarom deze zaal de laatste tijd niet meer toegankelijk was voor publiek."

Schakers
Eijrond heeft ongeveer één miljoen euro over voor de vernieuwing en hoopt dat de schakers nadien terugkomen. Die krijgen in het vernieuwde Greenwich opnieuw hun vaste plek in het midden van het café. “Ik hoop dat de oude gasten zich hier opnieuw zullen thuisvoelen. De schaakborden zullen alvast voor hen klaarstaan.”

De werkzaamheden gaan in mei van start en moeten tegen begin november afgerond zijn.

COMMENTAIRE DE DIVERCITY
TANT QU’IL Y AURA DES CAFES
Grande nouvelle, le Greenwich est sauvé, les flâneurs invétérés, les pèlerins de bistrots , les métaphysiciens armés de leur éternel carnet, les amateurs de lieux cosmopolites dont nous sommes sont soulagés. Surtout les joueurs d’échecs dont c’est traditionellement le quartier général. Quid du « café des cafés » l’Ultieme Hallucinatie, haut lieu de l’intelligentsia flamande branchée de Bruxelles ? Si Anciaux était resté ministre de la culture flamande responsable des affaires bruxelloises, il aurait été sauvé depuis longtemps ! Mais voilà, Bert se morfond dans son coin en rongeant son blog lequel mérite le détour pour ses saillies en faveur de l’interculturel. « De fatwa van ul-Qadri versterkt mijn overtuiging. Nu al wordt deze verklaring bestempeld als de meest omvattende theologische verklaring tegen een radicale islam. Daarmee is dus weerom een stevige brug naar een interculturele samenleving geslagen.”
(Bert Anciaux)

On aimerait que le Métropolole qui ressemble un peu au très emblématique « deux Magots » parisien soit relooké correctement par un architecte ayant du goût. C’est aussi ce qu’on souhaite au Greenwich qui est magnifique malgré son revêtement de sol hideux et sa nouvelle caisse enregistreuse au look douteux. Surtout qu’on ne change pas sa pompe à bière, la plus belle de la vallée de Bruxelles.

Tant qu’il y aura des cafés où l’on peut toucher du bois ou lire les journaux (la lecture des gazettes est la prière quotidienne de l’honnête homme, Hégel) l’esprit d’Europe perdurera. “Les cafés caractérisent l’Europe. Ils vont de l’établissement préféré de Pessoa à Lisbonne aux cafés d’Odessa, hantés par les gangsters d’Isaac Babel. Ils s’étirent des cafés de Copenhague , devant lesquels passait Kierkegaard pendant ses promenades méditatives, aux comptoirs de Palerme. Dessinez la carte des cafés, vous obtiendrez l’un des jalons essentiels de la « notion d’Europe ». (Georges Steiner)

La culture européenne qui embrasse des siècles est essentiellement cosmopolite, les cafés sont l’épicentre où les esprits libres et originaux se rencontrent et échangent, croisent le fer, les idées et les cultures en mondialisant le monde .

Aucun commentaire: