mercredi 27 juin 2012

Europa lijkt alsnog losgebarsten in een Ardennenoffensief





Zijn het de laatste stuiptrekkingen van een stervende zwaan? Europa lijkt alsnog losgebarsten in een Ardennenoffensief. In minder dan een etmaal pleitte Herman Van Rompuy voor een drastische pensioenhervorming in de lidstaten en zag Karel De Gucht wel brood in een Europese bankenunie.

Al helemaal van god los was de Duitse minister van Financiën, Wolfgang Schäuble, in Der Spiegel. Hij heeft het gehad met pretentieuze lidstaten die het laatste woord willen voeren. Er moet een echte Europese regering komen met een door de burgers rechtstreeks verkozen president. Radicale overdracht van soevereiniteit. Schäuble zegt dat het Duitse volk zich mag opwarmen voor een nieuwe grondwet.

In het egomane Nederland, waar de verkiezingen dreigen uit te draaien op een referendum over Europa, hoorden ze het in Keulen donderen. Zowaar een Europese coup?

Ach, in zichzelf gekeerde natie, zoals ook op het EK zo malicieus zichtbaar werd.

Ik denk dat er nu in Gent een man aan de betere grappa zit. Guy Verhofstadt, die sinds jaren als farfelue prediker in de woestijn is weggezet, ziet de aanhang van zijn Europees visioen almaar groeien. Straks gaat hij nog de geschiedenis in als de Aristoteles van het nieuwe Europa.

Een visionaire Belg: het was lang geleden.

Hugo Camps


COMMENTAIRE DE DIVERCITY

NUL NEST PROPHETE EN SON PAYS

Surtout pas notre génial Guy Verhofstadt qui depuis des mois hurle dans le désert en faveur d'un supplément d'Europe, habillé de costumes ceintrés de coupe Armani, buvant des vins toscans et regardant l'avenir à travers ses grosses lunettes d'intello. "Guy Verhofstadt, die sinds jaren als farfelue prediker in de woestijn is weggezet, ziet de aanhang van zijn Europees visioen almaar groeien. Straks gaat hij nog de geschiedenis in als de Aristoteles van het nieuwe Europa. Een visionaire Belg: het was lang geleden."

Attention, nous allons vivre un sommet européen historique cette semaine. Le sommet de l'ultime chance (Attali). Il va falloir décider enfin si on est prêt, comme le demande Bugs Bunny Verhofstadt , à troquer une part de souverainité contre un supplément d'intégration, une mutualisation solidaire de la dette (euro obligations) contre une crispation égocentrique.

Nous vous invitons à relire avec attention l'avertissment du prophète Attali et celui du prophète Krugman.MG

"Ultime chance parce que, s’ils ne font rien, la survie de l’euro dépendra, une fois de plus, l’été prochain, d’une intervention massive des banques centrales. Et chacun de nos pays sera bientôt emporté dans une immense dépression, bouchon flottant dans l’océan des marchés.

Ultime chance parce qu’il leur est encore possible de comprendre que séparés, ils courent au déclin ; et qu’ensemble, ils constitueront encore pendant très longtemps la première puissance du monde, avec le niveau de vie le plus élevé de la planète.

Chacun doit, pour cela, faire un pas vers l’autre.

Aux Allemands de comprendre que leur puissance actuelle n’est qu’illusion si l’Europe se défait. Et qu’ils ont intérêt à donner du temps aux autres, comme à eux-mêmes, pour mettre leurs comptes publics en ordre, relancer leur démographie et sauver leurs banques. Et pour admettre que les propositions de croissance des Français sont raisonnables.

Aux Français de comprendre que les propositions allemandes, visant à confier à une autorité commune le soin de vérifier le déficit public de chacun ne limite en rien notre souveraineté : nous y conserverons en effet le droit de choisir le montant et la nature de nos dépenses et de nos impôts.

À tous les pays de comprendre qu’il n’y a pas de solution autre que le compromis, qui passe par plus de rigueur, plus d’audace et plus de solidarité. À tous de comprendre qu’il leur faut plus réduire les dépenses publiques qu’augmenter les impôts, qu’il faut glorifier le travail et l’effort, que la compétitivité est nécessaire au bien-être social, qu’il faut harmoniser les avantages sociaux, les allocations chômage et les niveaux de retraite. À tous de comprendre qu’il ne faut pas céder aux sirènes souverainistes et aux illusions d’une diplomatie nationale dépassée.

En particulier, maintenant que les élections sont passées, le Président de la République française est dans une position de force rare. Il a, à juste titre, expliqué que la croissance doit faire partie du plan de redressement de l’Europe. Il a proposé la création d’une série d’instruments utiles pour cette croissance, et pour donner à notre système financier les moyens de son avenir.

Il reste maintenant à la France de prendre position pour ou contre le saut fédéral, récemment proposé la chancelière d’Allemagne ; de décider si faire vérifier par un ministre européen des finances la mise en oeuvre des engagements budgétaires pris par chaque européen est conforme à sa conception de la souveraineté nationale.

Si les Européens, et en particulier, les Français et les Allemands, ne font pas ce saut fédéral, ils devront tous, un jour, plus proches qu’ils ne le croient, les uns après les autres, se soumettre d’une façon très humiliante aux diktats des marchés ; c’est-à-dire aux ordres des nouvelles puissances du monde, détenteurs de rentes, et aux ordres des États-Unis, qui, n’en doutons pas, sauront, eux, en particulier grâce aux nouvelles découvertes de gisements pétroliers sur le sol, rester une très grande puissance. On comprendra alors ce que signifie vraiment la perte de souveraineté." (Jacques Attali)


THE GREAT ABDICATION

By PAUL KRUGMAN

Among economists who know their history, the mere mention of certain years evokes shivers. For example, three years ago Christina Romer, then the head of President Obama’s Council of Economic Advisers, warned politicians not to re-enact 1937 — the year F.D.R. shifted, far too soon, from fiscal stimulus to austerity, plunging the recovering economy back into recession. Unfortunately, this advice was ignored.

But now I’m hearing more and more about an even more fateful year. Suddenly normally calm economists are talking about 1931, the year everything fell apart.

It started with a banking crisis in a small European country (Austria). Austria tried to step in with a bank rescue — but the spiraling cost of the rescue put the government’s own solvency in doubt. Austria’s troubles shouldn’t have been big enough to have large effects on the world economy, but in practice they created a panic that spread around the world. Sound familiar?

The really crucial lesson of 1931, however, was about the dangers of policy abdication. Stronger European governments could have helped Austria manage its problems. Central banks, notably the Bank of France and the Federal Reserve, could have done much more to limit the damage. But nobody with the power to contain the crisis stepped up to the plate; everyone who could and should have acted declared that it was someone else’s responsibility.

And it’s happening again, both in Europe and in America.

Consider first how European leaders have been handling the banking crisis in Spain. (Forget about Greece, which is pretty much a lost cause; Spain is where the fate of Europe will be decided.) Like Austria in 1931, Spain has troubled banks that desperately need more capital, but the Spanish government now, like Austria’s government then, faces questions about its own solvency.

So what should European leaders — who have an overwhelming interest in containing the Spanish crisis — do? It seems obvious that European creditor nations need, one way or another, to assume some of the financial risks facing Spanish banks. No, Germany won’t like it — but with the very survival of the euro at stake, a bit of financial risk should be a small consideration.

But no. Europe’s “solution” was to lend money to the Spanish government, and tell that government to bail out its own banks. It took financial markets no time at all to figure out that this solved nothing, that it just put Spain’s government more deeply in debt. And the European crisis is now deeper than ever.

Yet let’s not ridicule the Europeans, since many of our own policy makers are acting just as irresponsibly. And I’m not just talking about Congressional Republicans, who often seem as if they are deliberately trying to sabotage the economy.

Let’s talk instead about the Federal Reserve. The Fed has a so-called dual mandate: it’s supposed to seek both price stability and full employment. And last week the Fed released its latest set of economic projections, showing that it expects to fail on both parts of its mandate, with inflation below target and unemployment far above target for years to come.

This is a terrible prospect, and the Fed knows it. Ben Bernanke, the Fed’s chairman, has warned in particular about the damage being done to America by the unprecedented level of long-term unemployment.

So what does the Fed propose doing about the situation? Almost nothing. True, last week the Fed announced some actions that would supposedly boost the economy. But I think it’s fair to say that everyone at all familiar with the situation regards these actions as pathetically inadequate — the bare minimum the Fed could do to deflect accusations that it is doing nothing at all.

Why won’t the Fed act? My guess is that it’s intimidated by those Congressional Republicans, that it’s afraid to do anything that might be seen as providing political aid to President Obama, that is, anything that might help the economy. Maybe there’s some other explanation, but the fact is that the Fed, like the European Central Bank, like the U.S. Congress, like the government of Germany, has decided that avoiding economic disaster is somebody else’s responsibility.

None of this should be happening. As in 1931, Western nations have the resources they need to avoid catastrophe, and indeed to restore prosperity — and we have the added advantage of knowing much more than our great-grandparents did about how depressions happen and how to end them. But knowledge and resources do no good if those who possess them refuse to use them.

And that’s what seems to be happening. The fundamentals of the world economy aren’t, in themselves, all that scary; it’s the almost universal abdication of responsibility that fills me, and many other economists, with a growing sense of dread.

You say: "The fundamentals of the world economy aren’t, in themselves, all that scary; it’s the almost universal abdication of responsibility that fills me, and many other economists, with a growing sense of dread." The U.S. has had at least 4 property bubbles and busts in the past forty years--I would say that is pretty fundamental. It has had a consistent downgrading of ordinary labor for the same time. The professional classes, or the 20/80 split, has been accelerating over the same period. 40 years in--it's a little late to ask those with power in any sphere to take responsibility. Why would they?"

"As in 1931, Western nations have the resources they need to avoid catastrophe"

"You are mistaken: what are the resources that drives "western" societies ? Oil: and western nations have less-and-less of that. So clearly NO: "unlike in 1931, western nations don't have the necessary resources, they should prepare for the inevitable catastrophe"

VERHOFSTADT: 'BAL LIGT NU IN KAMP VAN MERKEL'




Liberaal fractieleider in het Europees parlement Guy Verhofstadt.

"De bal ligt nu in het kamp van Merkel en de andere Europese leiders: deze oplossing aanvaarden of Europa in nog diepere problemen brengen". Zo reageert liberaal fractieleider Guy Verhofstadt op de publicatie van de plannen van Europees Raadsvoorzitter Herman Van Rompuy voor de uitbouw van de eurozone.

Het werd tijd. Eindelijk liggen er concrete plannen op tafel die een structurele oplossing creëren om de eurocrisis aan te pakken en maanden van aarzelen en gedeeltelijke oplossingen te beëindigen", zo reageerde Verhofstadt.

Verhofstadt hoopt dat de Europese top van donderdag en vrijdag er niet opnieuw "één van de gemiste kansen" zal worden, maar ernstige voorstellen voor een politieke en budgettaire unie zal bespreken. "Deze top zou wel eens de top van de laatste kans kunnen zijn", klinkt het.

Verhofstadt, die het document van Van Rompuy een aantal oplossingen terugvindt die hij zelf al lange tijd bepleit, meent dat de financiële markten geen mirakeloplossing verwachten, maar een geloofwaardig plan op lange termijn.

Volgens de Belgische oud-premier zal de combinatie van een gecentraliseerde Europese begrotingsautoriteit, gemeenschappelijk bankentoezicht en de gedeeltelijke mutualisering van overheidsschuld alvast een grote bijdrage vormen voor de verbreking van de "vicieuze cirkel van toenemende schuldenlast".


COMMENTAIRE DE DIVERCITY

Et si, paradoxalement, c'était l'Allemagne le problème de l'Europe, plus que la Grèce, l'Espagne, l'Italie ou le Portugal?

Avec Sarko, l'Allemagne avait un allié précieux qui partageait sa vision égoiste de l'Europe.

Sans lui et avec un François Hollande qui se range résolument dans le camp des pays du Sud méditerranéen, la donne est changée. C'est évident, Germania se refuse à une mutualisation de la dette et il se pourrait qu'elle décide, contre toute attente, de faire cavalier seul.

Rappelons que l'Euro lui fut imposé par François Mitterand, comme prix de sa réunification et qu'elle a eu beaucoup de mal à tourner le dos au DM. A lire la presse allemande et surtout à écumer les commentaires de lecteurs, on a de plus en plus l'impression que l'Allemagne pourrait carrément s'éloigner de la zone euro, voire de l'Europe si un pas important n'était pas consenti en sa faveur. 67 ans après la capitulation de Hitler, l'Allemagne a retrouvé la plénitude de son territoire et de sa puissance économique. Elle est la nation la plus puissante du vieux continent et entend bien exercer son hégémonie d'une manière ou d'une autre. Il ne faudrait pas oublier que de tous temps, il y eut une sorte de synergie entre la puissante Allemagne et la lointaine Russie. Avec Poutine qui parle parfaitement allemand pour avoir séjourné longtemps à l'ambassade soviétique de Berlin Est, les relations russo allemande sont au zénith. Voilà qui devrait garantir aux Allemands un acheminement de gaz pour la décennie à venir.

 C'est tout à fait essentiel pour faire tourner l'industrie d'outre Rhin. Ce n'est par hasard que Georg Schröder est chargé désormais de la coopération énergétique entre les deux pays.

Le sommet qui vient nous permettra de mieux sonder les intentions et les ambitions allemandes. Le nationalise allemand est redevenu un puissant ressort et Merkel semble avoir compris que c'était son meilleur atout pur se maintenir au puvoir après les élections de 2013.

Angela a grandi en RDA, dans l'autre Allemagne qui était aussi l'autre Europe!

MG





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