lundi 3 mars 2014

Pressure Rising as Obama Works to Rein In Russia


By PETER BAKERMARCH NYT



 

The Russian occupation of Crimea has challenged Mr. Obama as has no other international crisis, and at its heart, the advice seemed to pose the same question: Is Mr. Obama tough enough to take on the former K.G.B. colonel in the Kremlin? It is no easy task. Chancellor Angela Merkel of Germany told Mr. Obama by telephone on Sunday that after speaking with Mr. Putin she was not sure he was in touch with reality, people briefed on the call said. “In another world,” she said.

That makes for a crisis significantly different from others on Mr. Obama’s watch. On Syria, Iran, Libya and Egypt, the political factions in Washington have been as torn as the president over the proper balance of firmness and flexibility. But as an old nuclear-armed adversary returns to Cold War form, the consequences seem greater, the challenges more daunting and the voices more unified.

“It’s the most important, most difficult foreign-policy test of his presidency,” said R. Nicholas Burns, a career diplomat who became under secretary of state in the George W. Bush administration. “The stakes are very high for the president because he is the NATO leader. There’s no one in Europe who can approach him in power. He’s going to have to lead.”

Now the Crimea crisis has presented Mr. Obama with an elemental threat reminiscent of the one that confronted his predecessors for four decades — a geopolitical struggle in the middle of Europe. First, the pro-Russian government in Kiev, now deposed, defied his warnings not to shoot protesters, and now Mr. Putin has ignored his admonitions to stay out of Ukraine.

“Russian forces now have complete operational control of the Crimean peninsula,” a senior administration official said on the condition of anonymity.

In television interviews, Mr. Kerry suggested that the United States might impose sanctions, boycott the Sochi meeting in June and expel Russia from the G-8. Germany, however, publicly expressed opposition to expulsion, an ominous sign for Mr. Obama since any meaningful pressure would need support from Berlin.


 

But Mr. Obama offered Russia what aides called an “offramp,” a face-saving way out of the crisis, by proposing that European observers take the place of Russian forces in Crimea to guard against the supposed threats to the Russian-speaking population cited by the Kremlin as justification for its intervention.

Mr. Obama’s aides said that they saw no evidence of such threats and considered the claim a bogus pretext, and that they wanted to call Mr. Putin’s bluff. Privately, they said they did not expect Mr. Putin to accept, and they conceded that Mr. Obama probably could not reverse the occupation of Crimea in the short term. They said they were focusing on blocking any further Russian move into eastern Ukraine that would split the country in half.

 

The crisis has trained a harsh spotlight on Mr. Obama’s foreign policy, with critics asserting that he has been too passive.

“The very credibility of the post-Cold War world and borders is at stake here,” Mr. Rubio said in an interview.

Administration officials said Mr. Putin had miscalculated and would pay a cost regardless of what the United States did, pointing to the impact on Russia’s currency and markets. “What we see here are distinctly 19th- and 20th-century decisions made by President Putin to address problems,” one of the officials said. “What he needs to understand is that in terms of his economy, he lives in the 21st-century world, an interdependent world.”


 

COMMENTAIRE DE DIVERCITY

ANGELA, BARACK, VLADIMIR ET LES AUTRES

L’occupation de la Crimée par les troupes russes est le plus rude défi auquel Barack Obama aura eu à faire face depuis le début de sa présidence.

Mais est-il de taille à affronter un tel défi face à un ancien colonel du KGB aux nerfs d’acier, demande le NYT.

La crise ukrainienne est d’une tout autre ampleur que les tensions que Obama ait eu à affronter jusqu’ici en Syrie, en Iran, en Lybie et en Egypte.

Tout change lorsqu’un ancien adversaire déterminé et doté d’armement nucléaire retombe dans une logique de guerre froide.

La chancelière Angela Merkel lui aurait confié par télephone “that after speaking with Mr. Putin she was not sure he was in touch with reality. “In another world,” she said.

“It’s the most important, most difficult foreign-policy test of his presidency,”commente R. Nicholas Burns, ancien sous-secrétaire d’Etat dans l’administration de George W. Bush“The stakes are very high for the president because he is the NATO leader. There’s no one in Europe who can approach him in power. He’s going to have to lead.”

Il devra exercer seul le leadership et imposer, le cas échéant, des sanctions tout en sachant  que l’Allemagne son plus sûr allié dans cette crise y est assez opposée, ce qui ne lui facilitera pas la tâche.

Les medias américains se montrent assez critiques sur la manière trop« passive » dont Obama gère cette crise.

“The very credibility of the post-Cold War world and borders is at stake here.

Poutine semble affronter cette crise mondiale avec une mentalité de dirigeant du XXème voire du 19ème siècle en refusant de comprendre que nous vivons au XXIème siècle  dans un monde totalement interdépendant.

Du côté allemand, Der Spiegel semble douter également de la capacité de Angela à tenir tête à Vladimir. « Kann Angela Merkel im Konflikt in der Ukraine vermitteln »?  Est-elle en mesure d’arbitrer le conflit qui déchire l’Ukraine et plonge l’Europe dans la crise la plus aigüqu’elle ait connue depuis la chute du mur. « Kann Deutschland in dem Konflikt vermittelnKann Angela Merkel beschwichtigend auf Wladimir Putin einwirken?

C’est, de fait, un challenge majeur pour Berlin.

En Europe mais aussi aux Etats-Unis tous les regards sont braqués sur Angela Merkel. Certes les relations germano-russes sont assez bonnes. Même si, paraît-il, le courant passerait assez difficilement entre Angela et Vladimir, on se parle.

Le caractère sitant de la chancelière (« eine zögerliche Führerin ») apparaît comme très préjudiciable face au joueur d’échec et ancien espion aux nerfs d’acier.

Ceci est de nature à tempérer notre optimisme face à l’annonce d’une médiation menée au niveau de la Organisation pour la Sécurité et la Coopération en Europe (OSCE).

Bien que la presse internationale soit très discrète sur cette initiative décisive,selon nous, nous demeurons persuadés que c’est seulement à ce niveau que peut s’engager un vaste dialogue Est-Ouest.

De toute évidence il s’agit là d’une déclinaison intéressante du dialogue interculturel dans lequel nous voyons l’unique alternative au recours à la force pour régler un conflit, quel qu’il soit.

MG 

 


DIPLOMATIE IN DER KRIM-KRISE: ALLE SCHAUEN AUF MERKEL

Von Gregor Peter Schmitz und Philipp Wittrock der Spiegel (Auszüge)

REUTERS In der Krim-Krise überziehen sich die USA und Russland mit DrohungenEinebesondere Rolle kommt der deutschen Außenpolitik zu. Kann Angela Merkel imKonflikt in der Ukraine vermitteln?

Die dramatische Eskalation auf der Krimerfordert schnelle Antworten und wird so zumErnstfall für die schwarz-rote Koalition"Europa befindet sich ganz ohne Zweifel in derschärfsten Krise seit dem Mauerfall", sagt der Außenminister. "25 Jahre nach dem Endeder Blockkonfrontation ist die Gefahr einer erneuten Spaltung Europas

Kann Deutschland in dem Konflikt vermitteln? Kann Angela Merkel beschwichtigend aufWladimir Putin einwirken? Die Herausforderung ist gewaltig und DeutschlandsVerantwortung durch den angekündigten Kurswechsel noch gewachsenNicht nur in Europa wird jetzt noch genauer darauf geachtetwie sich Berlin verhält. Auch dieAmerikaner erwartendass die Bundesregierung ihren Worten Taten folgen lässt. "Geradein einer Phase, in der wir selbst nicht viel machen können und unsere Beziehung zuRussland so schwierig istkann Deutschland eine wichtige Rolle spielen", sagt Fiona Hill von der Washingtoner Denkfabrik Brookings.

Die Drähte zwischen Berlin und Moskau sind traditionell gut, auch wenn das persönlicheVerhältnis zwischen Kanzlerin Merkel und Russlands Präsident Putin schwierig ist.

Immerhin: Man redet miteinander

Eine frühere US-Top-Diplomatin sagte am Sonntag in Washington: "Die EU istaußenpolitisch nicht voll funktionsfähigaber das wahre Problem ist Berlin." Es helfe in der aktuellen kritischen Lage nichtdass Merkel eine zögerliche Führerin sei.

Dazu kommt Europas Abhängigkeit vom russischen Gas. Deutschland bezieht etwa 35Prozent seiner Gasimporte aus Russlandgenauso hoch ist die Quote beim Öl. DieEuropäer täten also gut daran, die Lage nicht mit Kalter-Krieg-Rhetorik anzuheizenwirdim Merkel-Lager betont. Die Kanzlerin will zuallererst Zeit gewinnendamit sich dieGemüter beruhigen könnenSie glaubt: Auf Strafmaßnahmen reagiert Putin gereizt.Gleich mit Sanktionen oder dem Komplett-Ausschluss Russlands aus der G-8-Runde zudrohenhält sie daher für falsch.



 

 

Aucun commentaire: