mardi 10 février 2015

Angela Merkel assailed from all sides in drive to pacify Russia and US on Ukraine

The Guardian


The German chancellor has emerged as Europe’s lone champion, but she faces a daunting and potentially thankless task



 Given these many conflicting demands she faces, Angela Merkel could end up satisfying no one. Photograph: Christof Stache/AFP/Getty Images

Simon Tisdall

In what could prove a watershed moment in her long political career, Angela Merkel is playing go-between this week with two angry superpowers while trying to deliver peace to a European continent terrified that the Ukraine conflict could expand into an all-out, east-west war with Russia. She faces a daunting and potentially thankless task.

The German chancellor has emerged as Europe’s lone champion in the dread-filled months following Vladimir Putin’s calm-shattering invasion and annexation of Crimea almost one year ago. In part through her dozens of one-to-one telephone conversations with Russia’s bellicose president, in part because of Germany’s unmatched trade and energy ties with the country and in part because others have failed to step up, Merkel has come to be viewed as Europe’s foremost Ukraine mediator, conduit and fixer. When she travelled to Moscow to see Putin last Friday, the fact that François Hollande, the French president, accompanied her was all but irrelevant. Hollande’s is merely a walk-on part. His presence at the table strengthened Merkel’s mandate as de facto spokesperson for the EU, but added little to her leverage with Putin.

Britain, which like France clings vainly to its self-perception as a European heavy-hitter on defence and security matters, has been even less involved. Perhaps David Cameron, fixated on the May general election, calculates that there are no votes in Ukraine. Be that as it may, Britain has been reduced to unhelpfully shouting insults from the touchline, as the foreign secretary, Philip Hammond, did in his weekend tirade about Putin the “tyrant”.

The loneliness of Merkel’s long-distance mission has become desperately clear in recent days. She is assailed from all sides, by friends and enemies alike. It is an experience another prominent European powerbroker and her distant predecessor, Otto von Bismarck, might have found familiar.

On the one hand, Russia continues to look both ways, Janus-like. Having encouraged hopes that a new Ukraine ceasefire and settlement was within reach, Putin quickly moved after Friday’s talks to warn that the follow-up summit agreed for Minsk on Wednesday was contingent on key issues being settled in advance. Senior officials from all parties scrambled to Berlin on Monday to try to fulfil that demand.

On a visit to Egypt - in part to demonstrate that his is not internationally isolated - Putin regurgitated his familiar grievances about the west trying to encircle and crush Russia, and Nato breaking its promise not to expand up to the country’s borders. “We repeatedly warned the US and its western allies about harmful consequences of their interference in Ukrainian domestic affairs, but they did not listen to our opinion,” he said. This did not sound like a man about to sign an historic peace deal.

On the other hand, Merkel has to deal with the growing, slightly simplistic conviction in Washington that the only way to get Putin to back off is to supply state-of-the-art defensive weapons to the Ukrainian government, an option Merkel - like most EU leaders - firmly believes would make matters worse. Barack Obama, with whom she discussed the idea at a White House meeting on Monday, is expected to delay a decision pending the outcome in Minsk.

Joe Biden, his vice-president, has hinted, however, that US restraint may not be long-lived. “Given Russia’s recent history, we need to judge its deeds not its words. Don’t tell us, show us, President Putin,” he said at the weekend. The Ukrainians “have a right to defend themselves”.

Congressional hardliners have gone much further. They suggest Merkel’s diplomacy has unwittingly provided cover for continued Russian misbehaviour, mendacity and land-grabs. Russia ignored last September’s Minsk ceasefire accord, upon which Merkel is basing the current negotiations, almost from day one, her US critics argue. So why believe the outcome will be any different now? According to Bild newspaper, US delegates to the weekend Munich security conference accused her of appeasement and described the peace talks as “Moscow bullshit”.

For the Republican right and its media allies, Merkel is naive, or worse, a defeatist. According to reports, Senator John McCain compared her initiative to the 1938 Munich agreement between Neville Chamberlain and Adolf Hitler. “History shows us that dictators will always take more if you let them,” McCain was quoted as saying in Munich. “They will not be dissuaded from their brutal behaviour when you fly to meet them to Moscow – just as leaders once flew to this city.”

Pressed on both flanks, Merkel is also under attack from fellow EU members and those she is trying to help. East European states such as Estonia and Poland are particularly exercised about the potential threat, and are keen to see the US and Nato take a bigger, more active role in curbing Russian aggression. The Ukrainian government also worries that any deal with Putin, particularly over a proposed buffer zone embracing the current frontlines and the previous ceasefire line, will force Kiev to cede yet more territory to the separatists, possibly in perpetuity.

Given these many conflicting demands, Merkel could end up satisfying no one this week, either with a peace accord that is undermined and disregarded before the ink is dry or with no accord at all. If she does manage to pull off a lasting deal, however, the comparison with Bismarck may not be an idle one.

 


COMMENTAIRE DE DIVERCITY

LES CERNES NOIRS SOUS LES YEUX D’ANGELA


Avez-vous remarqué les cernes noirs sous les yeux d’Angela ?

C’est qu’elle s’angoisse d’un danger de guerre chaude imminent avec la Russie. Ses incessantes navettes diplomatiques n’ont d’équivalent que celles de Hilary Clinton du temps où elle était secrétaire d’Etat. Certes, on la soupçonne en Allemagne de ne pas être passionnée par les problèmes intérieurs et de préférer comme Bismarck -à qui on la compare de plus en plus volontiers- les excitations de la politique extérieure.  On la photographie à Kiev avec François Hollande ensuite au Kremlin avec Poutine en personne, puis à Washington auprès de Obama qu’elle veut empêcher à tout prix de livrer des armes à l’Ukraine en détresse.

Angela connait Vladimir mieux que personne- Vertraut mit Putinohne ihm zuvertrauen- elle parle russe aussi bien que lui allemand, Hollande est là pour faire la figuration et donner à la chancelière de fer une sorte de caution européenne.C’est qu’elle connaît mieux que quiconque les dadas et les frustrations de Vladimir (“Putin regurgitated his familiar grievances about the west trying to encircle and crush Russia, and Nato breaking its promise not to expand up to the country’s borders. “We repeatedly warned the US and its western allies about harmful consequences of their interference in Ukrainian domestic affairs, but they did not listen to our opinion,” he said. This did not sound like a man about to sign an historic peace deal”).

L’Europe avance, une fois de plus, divisée dans ce conflit. Les anciens satellites de Moscou, la Pologne en tête et les pays baltes ensuite, sont aussi va-t-en guerre que le trop prévisible Kerry ou les pires faucons du parti républicain qui reprochent à Angela de négocier un second Munich en s’écrasant devant le dictateur russe. Tusk ne bronche pas et Juncker se fait oublier, une fois de plus.

Merkel n’en a cure, elle croit en sa méthode et ne veut pas du réarmement souhaité par Washington.

On aimerait que, comme la France, la Belgique, les Pays-Bas, l’Italie la soutiennent. Mais non, on laisse la chancelière agir seule « die deutsche Bundeskanzlerin ist im zehnten Jahr ihrer Amtszeit die wichtigste Akteurin auf der Weltbühne. »  Elle est la reine des blancs cherchant à mettre mat le roi noir du Kremlin sur l’échiquier noir et blanc de la pathétique Europe.  

On la sent déterminée dans sa ligne ferme mais souple.  « Wer an seinen Zielennicht dauerhaft festhältverpasst den Zeitpunkt an dem sie Wirklichkeit werdenkönnen.

Elle sent qu’à 60 ans elle a rendez-vous avec l’histoire, un rendez-vous qu’elle est déterminée à ne pas manquer, comme Wily Brandt autrefois ou Helmut KohlSi elle devait échouer nous aurions la guerre.

Craignons que le mot terrible de Churchill ne trouve une seconde application historique.

“You had to choose between humiliation and war. You have chosen humiliation but you will face war regardless

Bonne chance Angela,

MG


LES RUSSES N'ONT JAMAIS ÉTÉ AUSSI ANTI-OCCIDENTAUX

Le Vif

Source : Belga

Les Russes n'ont jamais été aussi anti-occidentaux depuis la chute de l'Union soviétique, selon un sondage publié lundi qui met en lumière le fossé béant creusé par un an de crise en Ukraine et de confrontation entre Occidentaux et Russes.



"Nous n'avons jamais enregistré un ressentiment aussi fort et aussi agressif contre l'Occident dans toute l'histoire de nos recherches", a indiqué à l'AFP le directeur du Centre indépendant Levada, Lev Goudkov, à l'origine du sondage effectué fin janvier dans toute la Russie.

Quatre Russes sur cinq (81%) disent avoir une "très mauvaise" ou "plutôt mauvaise" opinion des États-Unis, soit presque deux fois plus qu'un an plus tôt, selon cette étude. Environ 42% des Russes interrogés qualifient les relations entre Moscou et Washington d'"hostiles", contre seulement 4% il y a un an.

L'attitude à l'égard des pays européens, traditionnellement positive, s'est également fortement détériorée, avec 71% d'avis négatifs, soit deux fois plus qu'en janvier 2014. Sans surprise, les deux-tiers des Russes ont une opinion négative de l'Ukraine et presque la moitié estime que les relations russo-ukrainiennes sont empreintes d'hostilité.

Pour les sociologues du centre Levada, l'aversion des Russes à l'égard des Occidentaux s'explique par la couverture très agressive des médias publics russes qu'ils qualifient de "propagande". "S'il n'y a pas d'escalade, si la Russie ne finit pas par faire la guerre à ses pays voisins, cette vague retombera", présage Lev Goudkov.

Nombre de Russes accusent les États unis d'avoir provoqué la crise en Ukraine et de se mêler des affaires intérieures de ce pays slave, voisin de la Russie. Parallèlement, l'économie russe souffre des effets cumulés des sanctions occidentales et de la chute des prix du pétrole qui ont provoqué l'effondrement du rouble.

 

COMMENTAIRE DE DIVERCITY

UNCLE SAM A SEME LE VENT, IL RECOLTE LA TEMPETE 

La politique extérieure de Barack Obama est calamiteuse. Il ne pardonnera pas à Poutine de l’avoir tiré d’embarras quand il envisagea d’attaquer Assad. Sa réaction sur le terrain syro-irakien c’est trop peu trop tard et c’est tout bénéfice pour Daech

La vengeance est un plat que Obama veut faire déguster froid à son rival russe sur le front ukrainien où il semble rêver d’en découdre avec lui avec la bénédiction des faucons républicains. Angela a raison de freiner des quatre fers. Il faut s’entendre avec Moscou.

Autrement dit, il faut poursuivre le dialogue slavo-germanique entamé par Willy Brandt et Helmut Schmidt et qui a débouché sur la réunification de l’Allemagne et aussi de l’Europe. Ce dialogue interculturel a ouvert des perspectives humaines et économiques considérables. Washington rêve de mettre Moscou sur les rotules avec sa politique de sanctions qui raidit les Russes contre la puissance yankee.  C’est rêver éveiller que d’imaginer que la chute de Poutine engendrerait ipso facto l’instauration de la démocratie à l’occidentale en Russie. C’est plutôt un schéma post Sadam qu’il faudrait redouter. Angela qui est née et a vécu longtemps sous régime soviétique est d’une lucidité totale sur ce point.  Seulement une partie de l’Europe la soutient. 

Tant que l’Europe ne parlera pas d’une seule voix, elle n’existera pas et notre résistible déclin s’accélèrera.

MG 

 

 

 

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