jeudi 6 octobre 2016

Bernard Wesphael est acquitté


Marie-Cecile Royen
Source: Belga
L'ex-député wallon, jugé pour la mort de son épouse, Véronique Pirotton, a été reconnu non coupable par les jurés de la cour d'Assises de Hainaut, à Mons. C'est le verdict d'une affaire extraordinaire. Et la fin d'une très vieille institution.


© Belga
Voilà, terminé. Dernier procès à l'ancienne. Le gouvernement Michel n'en veut plus. Les technocrates et les financiers ont eu raison des assises, cette institution fille de la Révolution française, substituant douze citoyens tirés au sort au "gouvernement des juges" qui, sous l'Ancien régime, achetaient leur charge ou en héritaient.
Le procès Wesphael, c'était une cour d'assises à l'ancienne dans le beau palais de justice de Mons, avec son décorum, sa participation des citoyens, ses couloirs d'ennui lorsque les enquêteurs récitent leur enquête en néerlandais, ses rebondissements, ses effets de manche, son suspens final. Et cette alchimie humaine qui fait qu'au bout de trois semaines, les parties se mélangent, se rapprochent, parfois, se sourient. Magistrats, avocats, journalistes, proches des parties et public vont et viennent sur l'esplanade au moment des interruptions de séance (pas une goutte de pluie, c'est la fin de l'été indien) pour téléphoner, manger un sandwich, fumer, prendre l'air, échanger des potins. Tout ce petit monde partage les mêmes évènements, personne n'est étranger à l'autre. La civilité du président, la disponibilité des huissiers d'audience, la rigueur des policier se conjuguent pour que le vaisseau des assises avance majestueusement vers son port, sans laisser personne à quai.
La décision du jury a eu le temps d'être métabolisée par tous les passagers. Même si on n'est pas d'accord, on sait de science certaine, parce qu'on y était, qu'il y avait des arguments dans un sens ou dans l'autre. Magie du désaccord transfiguré par les plaidoiries et tranché par le peuple souverain. C'est si rare.
L'affaire Wesphael a été rien moins que banale. Un homme politique encore jeune mais déclinant, arrêté loin de sa base liégeoise, à la côte belge, accusé d'avoir tué sa femme, une jolie femme aimant les livres, sur fond d'alcool et d'infidélité. Un huis-clos mortel et sans témoin dans une chambre d'hôtel. Quatre témoins auditifs, un couple anglais et un couple limbourgeois occupant la chambre voisine et celle du dessus ont entendu, ce soir-là, des bruits indicatifs d'une lutte qu'ils supposaient amoureuse maishard. Le premier examen médical éveille des soupçons d'asphyxie. La chambre et le mari sont en désordre. Un sachet en plastique traîne près du visage de la victime désigné par le mari comme l'instrument du suicide, ainsi que l'alcool et les médicaments.
Sur ces indices relativement minces, la juge d'instruction de Bruges, après s'être concertée avec la procureur générale de Gand, décide de passer outre la qualité de parlementaire de Bernard Wesphael (Parlement wallon, Parlement de la Fédération Wallonie-Bruxelles). Sait-on s'il y aurait eu une "affaire Wesphael" sans cette précipitation ? Certes, en cas de "flagrant crime" ou "flagrant délit", l'immunité parlementaire saute. Mais était-ce le cas ici ? Les jurisconsultes se divisent. La Cour de cassation, très critiquée, valide la procédure. Au parlement wallon, ses pairs abandonnent Wesphael en rase campagne. Mais pas ses amis, récoltés sur une base militante depuis plus de vingt ans, partageant combats politiques et aventures privées. Lorsque les idéaux s'effilochent au mur de la réalité politique et qu'il faut faire chaque jour bouillir la marmite, au moins, il reste l'amitié. C'est un peu d'Ecolo qui est venu mourir à Mons, avec son passé libertaire et ses combats généreux. Bernard Wesphael, lui, essayait autre chose : le Mouvement de Gauche. Personne n'y croyait. Deux clans se sont formés au sein de la mouvance verte, puis de l'opinion publique. Les proches de Véronique Pirotton, jusqu'alors discrets, ne supportaient pas qu'on traine celle-ci dans la boue (les tendances suicidaires, l'alcool, la vie sentimentale agitée, la fragilité psychologique), eux qui l'avaient vue déjà tellement abîmée à la morgue. Ils ont répondu sur le même mode : médiatique.
La longue détention préventive de Bernard Wesphael à la prison de Bruges a nourri pendant dix mois un feuilleton qui évitait de se pencher sur le coeur atomique de l’affaire, le huis-clos de la chambre 602 de l'hôtel Mondo, à Ostende, le 31 octobre 2013. Au terme de trois semaines de débat, les jurés ont tranché : acquitté.


COMMENTAIRE DE DIVERCITY
LE DERNIER PROCÈS D’ASSISES
Selon Me Mayence, brillant avocat de la défense et magicien du barreau, ce procès était un ultime plaidoyer pour la cour d’assises car jamais un tribunal correctionnel n’aurait acquitté. Vox populi, les jurés eux ont tranché : acquitté au bénéfice du doute.
C'est le verdict impressionnant d'une affaire extraordinaire. Et surtout la fin d'une très vieille institution citoyenne. Douglas De Coninck journaliste au Morgen, on le lira peut-être, ne partage pas ce point de vue.
La justice en sort grandie, le pouvoir exécutif a prononcé un verdict de condamnation des assises pour des raisons bassement financières. Demain la médecine subira sans doute le même sort et aussi l’enseignement. On assassine l’Etat Providence.
MG


‘VRIJSPRAAK WESPHAEL BEWIJST MEERWAARDE ASSISENPROCES’
De Standaard
Advocaten pleiten voor behoud van Assisenhof na de vrijspraak van de Waalse politicus Bernard Wesphael. Hij werd verdacht van doodslag op zijn vrouw Véronique Pirotton.
Volgens advocaat Johan Platteau uit Antwerpen is het feit dat Bernard Wesphael donderdag is vrijgesproken door een assisenjury een ‘bewijs van zijn onschuld’ en een ‘bewijs van de meerwaarde van het Assisenhof'. Platteau: ‘Geen enkel proces wordt zo grondig gevoerd als een assisenproces. Er is gelegenheid tot debat en veel tijd om vragen te stellen aan getuigen en experts. Er vindt een veel opener debat plaats dan bij een beroepsrechter.’
'BEROEPSRECHTER TOT ANDERE UITSPRAAK'
Ook advocaat Walter Damen denkt dat een beroepsrechter waarschijnlijk tot een andere uitspraak was gekomen: ‘Bij een assisenproces is het mogelijk on alles uit te spitten en veel dieper op de materie in te gaan. Een beroepsrechter moet het doen met een voorgekauwd dossier dat veel minder nauwkeurig is.’ Damen is van mening dat het Hof van assisen niet had moeten worden afgeschaft: ‘Tijdens de rechtszaak over de Kasteelmoord gaan wij ook zeker pleiten voor een volksjury.’
Platteau maakte als advocaat zo’n 70-tal assisenprocessen mee: ‘Een beroepsrechter heeft niet de tijd om een zaak grondig te onderzoeken, hij werkt alleen met een geschreven dossier. Een Assisenjury beoordeelt een zaak onafhankelijk van justitie.’
Dit jaar vinden in Wallonië de laatste klassieke assisenprocessen plaats.


DIT IS ASSISEN OP Z'N AKELIGST
Journalist Douglas De Coninck volgde het proces-Wesphael voor De Morgen.


Douglas De Coninck. ©Wouter Van Vooren

Het beeld dat me van dit proces altijd zal bijblijven was er één op een donderdagavond, rond tien uur 's avonds, die eerste week. Er werd een uitvergroting van de gescheurde lever van Véronique Pirotton geprojecteerd op een scherm. Met meer dan honderd mensen, journalisten en andere nieuwsgierigen, zaten we te staren naar de lever van een dode vrouw.
De lever was tijdens de autopsie uit het lichaam gehaald, in een recipiënt neergelegd en gefotografeerd zodat we er nu allemaal een goed beeld van konden hebben. Ik kan enkel voor mezelf spreken, maar voor mij was het mijn eerste lever. Geen idee waar je op moet letten.
"Kijk, bloedplekken", zei de Brugse dokter Hubert Flore. "Deze bloedplekken wijzen duidelijk op geweld, wellicht met een stomp voorwerp. Misschien een kniestoot."
"Maar neen", klonk daar opeens de stem van de door de verdediging ingehuurde professor Jean-Pol Beauthier, de man bij wie pathologen in ons land hun ultieme examen moeten afleggen. "Er is te weinig bloeddebiet. Wat we hier zien is een bekend gegeven in de pathologie. Als het een kniestoot zou zijn geweest, dan zou je dat direct herkennen, dan zou je veel méér bloed zien en dan zouden we meteen ook de doodsoorzaak van mevrouw Pirotton hebben kunnen benoemen. De verwondingen aan deze lever zijn perimortem toegebracht als gevolg van de reanimatie."
Perimortem? Ik wist niet eens dat het woord bestond.
Uiteraard. Parate kennis. Wij verslinden allemaal maandelijks British Medical Journal
Terwijl deze discussie onder pathologen werd beëindigd zonder zoiets als een conclusie, ontkiemde er een nieuwe tussen toxicologen Jan Cordonnier en Jan Tytgat. In het lichaam van Véronique Pirottton was 0,56 milligram Citalopram aangetroffen en volgens Cordonnier, ingehuurd door het parket, was die dosis "niet toxisch". Waarop Jan Tytgat zijn concullega vroeg of die dan niet de British Medical Journal van 1998 had gelezen. "Daar staat duidelijk, en dat hoort u toch te weten, dat Citalopram vanaf 0,4 milligram toxisch is."
Uiteraard. Parate kennis. Wij verslinden allemaal maandelijks British Medical Journal.
De zaal zat bomvol, zoals bijna elke keer, die nacht van de gescheurde lever. Allemaal mensen die hun hele sociale leven on hold hadden gezet en met boterhammetjes en thermossen van god weet waar waren gekomen om in een rechtszaal te staren naar een gescheurde lever. Of naar foto's van het half naakte lichaam, op de vloer in de badkamer van kamer 602 in hotel Mondo. Die waren er ook.
De wetsgeneeskunde heeft in deze zaak niet eens een doodsoorzaak kunnen definiëren. Men vraagt 12 mensen om te oordelen op basis van hun gevoel, hun "intieme overtuiging"
Eén conclusie kun je al trekken: dit is assisen op z'n akeligst. De wetsgeneeskunde heeft in deze zaak niet eens een doodsoorzaak kunnen definiëren. Men vraagt 12 mensen om te oordelen op basis van hun gevoel, hun "intieme overtuiging". Bernard Wesphael is tijdens deze drie weken net als Els Clottemans na de zogeheten parachutemoord (wás dat wel een moord?) naar de slachtbank geleid zonder bewijs.
Laat dit alsjeblief de laatste keer zijn dat hersenchirurgen halfweg hun debat de scalpel in handen geven van de poetsvrouw.

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