dimanche 24 mai 2020

L’Open VLD se choisit un président proche de la N-VA


Jacques Hermans La libre Belgique

Le Gantois Egbert Lachaert succède à Gwendolyn Rutten à la tête des libéraux flamands.
Le verdict est tombé vendredi à la mi-journée : le chef de groupe à la Chambre Egbert Lachaert présidera l’Open VLD durant les cinq prochaines années. Il a été élu vendredi, dès le premier tour. L’avocat de 42 ans domicilié à Merelbeke l’emporte haut la main avec 61 % des suffrages soit largement le double du score réalisé par son principal rival, Bart Tommelein, le bourgmestre d’Ostende. La députée bruxelloise Els Ampe obtient 7,3 % et Stefaan Nuytten moins de 2 %.
Le Gantois succède à Gwendolyn Rutten qui dirigea le parti pendant plus de sept ans et dont on se souvient qu’elle se voyait bien, fin 2019, endosser l’habit de Première ministre dans une coalition Vivaldi excluant la N-VA.
Vendredi, à l’annonce de sa victoire, le nouveau président a dit vouloir assurer un retour aux fondamentaux de la doctrine libérale.
Le nouvel homme fort de l’Open VLD devra cependant d’abord s’atteler à remettre de l’ordre dans sa formation politique. Qualifié de "parti le moins fiable de Flandre" (selon l’étude relayée dans le livre Het DNA van Vlaanderen ), l’Open VLD ne parvient plus à relever la tête.
Une tuile après l’autre
Même le processus de désignation du président a foiré. Programmée pour la fin mars, l’élection a dû être ajournée de deux mois à cause de la crise sanitaire. Et lorsque le scrutin a enfin pu avoir lieu, on s’est rendu compte que les membres pouvaient émettre plusieurs votes. La procédure informatique a dû être suspendue. De quoi écorner un peu plus l’image d’un parti qui se prétend pourtant à la pointe dans la numérisation de la société.
Le parti semble paralysé par la guerre des clans qui le ronge. Des sensibilités très différentes - allant d’un libéralisme populaire plus à gauche (tendance Bart Tommelein, Bart Somers) à un libéralisme plus fondamental, bleu foncé, plus à droite - doivent co-exister au sein de l’Open VLD. Et c’est loin d’être simple.
En ces temps sans sondages, sans débats, sans repères, la méfiance et la suspicion prennent le pas sur la sérénité. Certains appellent de leurs vœux une refonte des structures, d’autres tablent sur une nécessaire continuité en ces temps troublés. L’Open VLD est un parti en déclin qui plafonne aujourd’hui à 15 % des suffrages alors qu’il dépassait les 25 % il y a quinze ans…
Si Bart Tommelein, le candidat de l’establishment, prônait un libéralisme populaire, le président élu Egbert Lachaert promet de revenir à un libéralisme décomplexé. Lachaert fut déjà candidat à la présidence il y a huit ans. Mais il avait dû s’effacer devant Gwendolyn Rutten.
CHANGER DE NOM
Le nouveau boss réussira-t-il à faire cohabiter toutes ces sensibilités sous un même toit ? Ou la famille libérale s’achemine-t-elle vers une scission comme c’est actuellement le cas aux Pays-Bas avec D66 plus à gauche et le VVD davantage à droite ? Le président Egbert Lachaert, que l’on dit assez proche de la N-VA, pourrait incarner un Open VLD nouvelle mouture et pourrait tenter de mener une opération de renouvellement à l’image de celle que mène actuellement Conner Rousseau au SP.A. Il annonce la tenue de divers congrès à l’automne et propose que le parti change de nom pour mieux relever les défis de demain.


COMMENTAIRE DE DIVERCITY
RADICALISATION ?

L’Open VLD, un parti en déclin qui plafonne aujourd’hui à 15 % des suffrages alors qu’il dépassait les 25 % il y a quinze ans, s’est  choisi un président proche de la N-VA. C’est dire que  Vivaldi ne verra jamais le jour. En revanche une coalition NVA/PS/MR/VLD peut devenir une option. Mais c’est compter sans le frein de la FGTB qui fera tout pour l’empêcher.
Constatons avec inquiétude que le Vlaams Belang est de plus en plus plus populaire en Flandre. Dans les sondages, il est devenu  le premier parti en Flandre avec 24,5% d'intentions de vote, une progression de 6% par rapport au dernier scrutin régional de mai 2019, selon une étude des universités de Bruxelles (VUB) et d'Anvers rapportée par la VRT et le Standaard samedi. Le Belang plaide clairement en faveur de l’indépendance de la Flandre.  La principale victime de sa progression est la N-VA, qui recule de 4,5% à 20,3%. Suivent le CD&V à 11,9% (-3,6%), l'Open Vld à 11,6% (-1,5%), Groen à 11,1% (+1%) et le sp.a à 11% (+0,6%). C’est dire qu’ensemble le Belang, la NVA et un éventuel VLD « droitisé » totaliseraient une majorité capable d’envisager une sécession du royaume e Belgique. 
A l'extrême gauche, le PVDA progresse de 2,9% à 8,2%. Bart De Wever reste la personnalité la plus populaire, devant Tom Van Grieken (Vlaams Belang), Alexander De Croo (Open Vld), Conner Rousseau (sp.a), Peter Mertens (PVDA), Jan Jambon (N-VA), Koen Geens (CD&V), Maggie De Block (Open Vld), Theo Francken (N-VA) et Hilde Crevits (CD&V).
Il es remarquable que Lachaert, candidat de droite ait totalement distancié les autres candidats plus marqués sociaux libéraux. En somme, on observe la même droitisation qu’au MR qui a opté pour Bouchez au détriment de la socio libérale Christine Dufraigne  
Lachaert entend bien imposer de l'innovation  en se concentrant sur un certain nombre de thèmes dans les domaines du travail, de l'économie et de l'efficacité gouvernementale, « les gens attendent de nous que nous soyons les leaders du marché le libéralisme doit redevenir un vaste mouvement qui s'adresse à de larges couches de la population. » En somme comme au temps de Guy Verhofstadt.
Il parie sur le fait que l'Open Vld (ou son successeur) pourra à nouveau obtenir 20 % des voix. Avant la crise Corona , Lachaert est surtout apparu comme la figure de proue de la résistance du parti libéral à un gouvernement violet-vert autrement dit Vivaldi.
Tommelein, son challenger, ne veut pas que l'Open Vld devienne un parti de droite. La Flandre se radicalise en se « droitisant » tandis que la Wallonie se cabre sur sa gauche.
MG

'BELGISCHE ZIEKTE MAAKT OOK ECHTE ZIEKEN'

Tom Van Grieken , Voorzitter Vlaams Belang (Knack)

Het is stilletjes aan voor iedereen duidelijk, de Belgische structuren zijn medeplichtig aan de slechte aanpak van de coronacrisis. In de plaats moeten we werk maken van homogene bevoegdheden voor de deelstaten, zo schrijft Vaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken.
België werkt niet. In normale omstandigheden zorgt de 'Belgische warboel' (de woorden van Het Laatste Nieuws) voor grappige en minder grappige Belgenmoppen en heel veel staatsschuld. U kent het, de permanente paradox tussen onze grote belastingvoet en onze matige tot slechte publieke diensten. Maar afgelopen weken en maanden was er weinig om te lachen. Want deze keer eiste onze Belgische staat geen hoongelach op in het buitenland, maar medelijden en rouwbetuigingen. Deze keer eiste België levens op.
Wanbeheer in België meer de schuld van België zelf dan van wat anders
De overheidsdocumenten maken duidelijk dat het geen kwestie is van luiheid van onze ambtenaren. Ik citeer: de rapporten "stellen dat er lange dagen geklopt worden - de verslagen bewijzen dat ook - maar dat ze al te vaak op de limieten van onze staatsstructuur botsen." Wat die limieten zijn, is duidelijk. De Belgische structuren zijn ingewikkeld en zorgen voor slecht en/of laattijdig beleid. Het ene niveau weet vaak niet wat het wel en niet kan en wie de rekeningen moet betalen is al even snel een hekel vraagstuk.
De vele staatshervormingen van de afgelopen decennia hebben een ingewikkeld spinnenweb gemaakt waar het doel vooral bleek te zijn om alles in België te blokkeren, en zo het status quo en België zelf te beschermen. Bevoegdheden werden vooraleer ze werden geregionaliseerd, eerst opgesplitst. Zo kregen de deelstaten wel het vet van de staat, maar nooit de spieren. We kregen gezondheidszorg, maar niet volksgezondheid. We kregen werkloosheidmonitoring, maar niet de werkloosheidsuitkeringen. We kregen de kosten, maar niet de inkomsten. Maar nu hebben we gemerkt wat dit cynisch Belgisch gebruik ons kan kosten behalve miljarden euro's aan Vlaamse transfers.
Wordt het geen tijd voor wat realisme?
Herfederalisering als oplossing voor Belgisch kluwen is een fata morgana
Maar als we beginnen met te praten over duurzame oplossingen, laat je dan niet bedotten. De cynici die medeplichtig zijn aan dit decenniaoude wanbeleid en het ontwerpen van het spinnenweb waar we niet van kunnen ontsnappen, zijn nu dezelfde stemmen die oproepen tot herfederalisering. Want, zo klinken hun sofismen, 'de bevoegdheden zijn te verspreid, we concentreren ze best op één centraal, federaal niveau'. Laat dat nu net het niveau zijn dat het slechtst van allemaal werkt. Laat dat nu net het niveau zijn dat het wereldrecord houdt in om ter langst zonder een regering zitten. Een wereldrecord overigens dat volgende maand verbroken kan worden, tenzij iemand natuurlijk Wilmès II als een volwaardige regering wil beschouwen. Dat zou bijna even cynisch zijn als België als een volwaardig land beschouwen.
Neen. De oplossing ligt in homogene bevoegdheden beschikbaar stellen voor Wallonië en Vlaanderen. Daar bestaat wel democratische cohesie, daar kunnen wel regeringen gevormd worden die min of meer de democratische uitslag respecteren. Met homogene bevoegdheden kan je werken als een lichaam met vet én spieren. Een lichaam heeft verder nog eten nodig, en het liefst kiezen we dat eten zelf in plaats van dat we ons dat laten voorschrijven. Vlaanderen - en Wallonië - dienen dus echt fiscaal autonoom te worden. Niet de fiscale schijnautonomie die we hebben verkregen met de mogelijkheden om bij gottekes wat opcentiemen of afcentiemen in te stellen, maar om echt belastingen te kunnen heffen of knippen, om te doen wat we willen doen.
Mijn partij stelt zich daarom dan ook constructief op. We weten dat de enige duurzame oplossing Vlaamse onafhankelijkheid is, maar in tussentijd willen we graag meewerken aan elke meerderheid in het parlement die homogene bevoegdheden wil delegeren aan de deelstaten, dit met de bijhorende financiële capaciteiten. Zo vermijden we bijvoorbeeld vijf (federale!) ministers voor mondmaskers en krijgen we één Waalse bevoegde minister en één Vlaamse. Dit het liefst voor meer bevoegdheden dan mondmaskers alleen. En dit het liefst vroeger dan later. Het liefst voor een volgende crisis. We hebben genoeg mensen ten grave gedragen, laten we nu de 'Belgische warboel' maar eens voorgoed begraven.

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